拐枣(枳椇):我国奇特的果实之一

植物图片 2021-12-27 21:11

我国是世界花果之乡,美味佳果,不胜枚举。但要说起奇来,恐怕要数拐枣了。拐枣的“果实”,其貌不扬,也没有美丽的色泽,而是棕灰色的,像弯弯曲曲的棒状物,有如筷子般粗细。没吃过它的人绝不认为它竟可以吃,以至不屑一顾。可是当你放在嘴里细嚼慢咽后,才觉得是如此甘甜,真有点像葡萄干呢!

拐枣在书上一般称作“枳椇”,别称有“金钩子”、“鸡距子”、“枸”、“万字果”等等。为叶乔木,高达10米多;嫩枝、幼叶背面、叶柄和花序轴初有短柔毛,后脱落。叶片椭圆状卵形、宽卵形或心状卵形,长8—16厘米,宽6—11厘米,顶端渐尖,基部圆形或心形,常不对称,边缘有细锯齿,表面无毛,背面沿叶脉或脉间有柔毛。两义式聚伞花序顶生和腋生;花小,黄绿色,直径约4.5毫米;花瓣扁圆形;花柱常裂至中部或深裂。果柄肉质,扭曲,红褐色;果实近球形,无毛,直径约7毫米,灰褐色。花期6月,果期8—10月。 果实形态似万字符“卍”,故称万寿果。

拐枣。属于鼠李科,枳棋属,和枣、酸枣是一家子。拐枣的叶子很像枣树的叶子,是椭圆形的,上面有3条很明显的叶脉。但比枣|树叶大得多,长可达8~16厘米,其花很小,白而带绿,于夏日开放。广泛分布各地,为阳性树种,生向阳山坡、山谷、沟边及路旁,或栽培;分布江苏、安徽、浙江、江西、广东、福建、湖北、湖南、广西、陕西、四川、贵州、云南、河南等省。

果柄含多量葡萄糖和苹果酸钾,经霜后甜,可生食或酿酒,俗称“拐枣”;果实入药,为清凉利尿药,并能解酒;“拐枣酒”能治风湿症;木材硬度适中,纹理美,供建筑及制家具和美术工艺品等的用材。

我们吃的拐枣其实并非它的果实,而是它肥厚的果柄。其真正的果实是球形的,大如豌豆,坚硬而干燥,如果把果实剖开,可见里面有3个小室,每一室内镶着1枚种子。每当深秋,拐枣成熟之时,你只要用力摇一下树,拐枣就会像雨一样落下来,当地农民也常常一串串采下来,晾干后,拿到市场上出售,就像某些地区卖醋柳一样,极受孩子们欢迎。

拐枣分布很广泛,在我国华北、华东、中南、西北、西南各地都可以找到它们的踪迹。日本、朝鲜也有生长。拐枣适应环境能力较强,既耐寒,又耐较瘠薄的土壤。但它喜欢阳光,多生长在阳光充足的沟边、路旁或山谷之中。如果土壤深厚肥沃、湿润,拐枣就能迅速生长,可以长成很高的大树。

拐枣树的经济价值不小,其肥大的果柄干后含糖量可达47{bf},因而有“糖果树”的盛名。除生食之外,尚可酿酒。其木材坚固,纹理美观,可用来做乐器、家具以及诸如精致的木匣等工艺品。在中医上,其种子人药,有清热、利尿解酒毒之功效。其树皮、木汁及叶也可供药用。此外,拐枣的树形优美,叶大荫浓,也是良好的庭园观赏绿化树木。

世界各地的科学家们都对拐枣树有浓厚的兴趣。苏联有一位学者曾对拐枣树做过不少研究,他认为拐枣在地球上已经有了500万~1000万年的历史,是地球上最古老的植物之一。

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