植物活化石百岁兰:拥有植物界寿命最长的叶子

植物分类(http://www.tvix.cn/) 0 条评论 2019-04-03 09:30

1859年9月3日,奥地利探险家Friedrich Martin Joseph Welwitsch发现在安哥拉靠海岸的一片沙漠地域,有一种当地人叫“纳多门巴”的植物,其叶子寿命可达一百多年,人们因此称之为百岁兰。

与恐龙同时代的植物活化石百岁兰

与恐龙同一时代的百岁兰在大自然中几乎举目无亲,植物学归它们为百岁兰目,是极其珍贵的孑遗植物,只有在西南非洲的狭长近海沙漠才能找到。国际植物学把它列为世界八大珍希植物之一。

百岁兰的基本特征

百岁兰是单种科百岁兰科百岁兰属的唯一品种。又称为百岁叶、千岁兰、奇想天外、二叶树。茎短,一生只长两片叶。雌雄异株。叶上的气孔会吸收大气中的水汽,根极长,可达3米至10米,以吸收地下水。经过碳14测试推测其平均寿命可达数百年,其中一部分甚至可到2000年,故得此名。

与恐龙同时代的植物活化石百岁兰

百岁兰的叶是植物界寿命最长的叶

叶子最宽的百岁兰在Flache地域找到,宽达179厘米。这片叶子长6米,其中3.15米还是活的组织。这些叶子所覆盖的大面积地面,使下面的土壤气温低而有湿度,帮助植物在高达65℃的地面气温下生存。叶子一年平均生长13.8厘米,1000年便可生长出长达150米的叶。叶的平均厚度为1.4毫米。叶子平躺在地面上,也防止了风对土壤的侵蚀。即使在很强的风力下,叶面还是保持坚挺不动。植株可以通过叶面上的气孔来吸收水分,这也是这个物种能够生存的必要条件。

与恐龙同时代的植物活化石百岁兰

为什么百岁兰的叶子大得出奇,而且百年不凋呢?

科学家经过研究找到了其根本原因。原来,百岁兰是生长在近海的沙漠中,那里有大量的海雾,会形成重重的雾水落下来,能源源不断地为百岁兰提供水源。百岁兰的根又直又深,便于从地下吸收水分,因此它不怕干旱,一年到头都保持着生气勃勃的活跃状态。

百岁兰毕生只长四片叶子,两片为子叶,会凋谢,另外两片为真叶,不凋不谢,叶子基部生长的同时,叶子末端开始干枯。其叶子寿命为植物界中最长的,在源产地地非洲纳米比亚的沙漠有寿命达2000年以上者,叶子宽达1米多,长达10余米,极为珍贵。每一张叶子宽约0.5米,长可达3米左右,各自朝相反方向延伸;百岁兰茎高不超过20厘米,周长却有四米左右,看上去好像一个矮树桩。

与恐龙同时代的植物活化石百岁兰

百岁兰的两片真叶长出来后,只会越长越大,不会脱落换新叶。由于百岁兰叶子基部有一条生长带,位于那里的细胞有分生能力,不断产生新的叶子组织,使叶子不停地长大。叶子前端最老,它或因气候干燥而枯死,或因风沙扑打而 断裂,或因衰老而死去,总之在不断地消失。由于它最基部的生长带没有被破坏,损失的部分很快由新生部分替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。

其实我们看到的叶子都是比较年轻的,老的早已消失了,真正不老的指是那一环具有分生能力的细胞,何况这些细胞仍在不断的更新。另外,百岁兰的叶子里有许多特殊的吸水组织,能够吸取空气中的少量水分。这就是百岁兰仅有的两片叶子始终不凋的秘密所在。

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